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2008年1月20日 (日)

カイコは最高の美味か

昆虫食は多くの人が考えるゲテモノ食材の最高峰だ。
日本人がゲテモノと考えるカタツムリはフランス人には普通の
食材だ。鮫や鯨を日本人は食べるが、タイ人にはゲテモノと
映る。何をゲテモノと考えるかは場所と時代により変化する。

昔、世界の奇行を撮影した映画でアフリカの何処かで昆虫を
食べるシーンがあった。
10年ほど前だっただろうか、日本の何処かの大学か研究機関
でカイコを食材にする研究を紹介していた。
その食材が昆虫からできていることをわからなくするために、
カイコを白い繊維状にしていたと記憶してい
る。
「カイコも食べられるのだ」と知り、気味悪いと思いながらも好奇心
が沸いた。

今朝の新聞によると食材としてもカイコが脚光を浴びていること
を知った。人間が宇宙に飛び出し長期間、宇宙ステーションに
滞在する。宇宙ステーションでの食事は運搬重量の制限がある
ためいろいろな種類の凍結乾燥食品になる。保存食ばかり食べ
ていると、人間だれしも新鮮な物を食べたくなる。
そこに登場したのがカイコだ。
宇宙航空研究開発機構の山下雅道教授(59)は狭い閉鎖的
空間内で長期飼育できる蚕は動物性蛋白質の有
力候補なの
だという。
「味はエビやカニに似ている。幼虫の天ぷらは、まるでカニみそ」
だそうだ。

ヌチャナートはカイコは食べられる、食べたことがあると言って
いた。昆虫を売る店がタイにはある。
俺には気持ちが悪い食材なので、あまりじっくり見ない。
勇気をだして、(そうです。勇気が必要なんです。)幾つかを試食
したが特に美味いとは感じない。
タイ人はスナックを食べるように昆虫を食べている。
食習慣は周囲に影響されながら形成される。
皆が「美味しい」と食べる物は美味しい物になってしまう。
周囲のタイ人が美味しいと言い、誰も腹痛を起こしていないのを
見ているから「私も食べてみよう」という
気になる。
人間は先天的に昆虫を恐れたり、気味悪がるのではない。

話は飛ぶが昨夜のテレビでは日本の何処かで野生の鹿が線路
に近づき、列車に撥ねられる事故が多発してい
るのを報じて
いた。そこで線路の周辺にライオンの糞をまいたところ鹿が線路
に近づかなくったそうだ。
日本にライオンなんていないのに、日本の鹿はライオンの糞の
臭いを恐れている。このような習性は先天的なものだ。
食習慣は後天的にきまる。
その例が同じ朝刊に掲載された漫画の中にあった。
ホットドッグやチーズを食べない子供を同じ年頃の子供がいる
近所の家に預けた。自分の家では絶対に食べないホットドッグ
やチーズを近所の家では預けられた子は食べている。
その子を預けた母親は「私の料理が下手なのか」悩んだ。
実は、この子は同じ年頃の子供の食習慣を真似していたという
オチがついて漫画は終わっている。この漫画の例からも、食習慣
は周囲に影響されながら形成されるとはっきりわかる。

話を昆虫食に戻そう。
気持ち悪そうな顔をしながら、店で売られている昆虫の写真を
撮影するのも気が引ける。日本人だって良い意味の好奇心
でなく、悪い意味の好奇心で商品を撮影されたなら、売り子は
いい顔をしな
い。
例えば、日本人が好む海鼠は気持ち悪い姿をしている。
吐き気を抑えながら海鼠を撮影している人がい
たら、店員は
いい気持ちがしないだろう。俺が昆虫食の撮影ができないのは
それと同じだ。

そんなわけで昆虫食の写真をあまり撮っていない。
撮影した写真の中に、カイコがあるのかもしれない。
俺が食べたことがある蛆虫のようなものはカイコだったのか?
大きさから見てカイコではない?でも乾燥して小さくなっている
からカイコか?うーん、わからない。

人間が月や火星に行き、そこで食べた一番美味しい食べ物は
カイコであったと世界中に報道されると、カイコはゲテモノから
グルメが羨望する食材になる。なにしろ世界の注目を浴びた
有名人が美味いというの
だから、不味いはずがないと人々は
考え出す。カイコがグルメ食材に変貌する可能性は高い。

普通の人が食材と考えない物を真剣に研究している点が面白い。
海洋資源が減少し、食糧が枯渇するとまだ食材となっていない
昆虫食が注目される。コンピュータ、薄型テレビ、高機能携帯
電話の先端技術も十分に食糧があるからできたのだ。
食い物がなかったなら、そんな研究もできない。
昆虫を効率よく養殖し、美味しく食べる技術が先端技術になる
かもしれないな。食材としてのカイコの記事を読みながら、こんな
空想をしていた。

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2008/1/20

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